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Qué es RELASER

RELASER es la Red Latinoamericana de Servicios de Extensión Rural, creada en octubre del 2010, en Santiago de Chile. En esa oportunidad un conjunto de instituciones públicas y privadas, bajo el liderazgo internacional de GFRAS (Global Forum for Rural Advisory Services), decidieron crear un espacio para

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RELASER junto con GFRAS y mediante alianzas con varias instituciones de los países y agencias de cooperación y desarrollo, han dinamizado el debate sobre Extensión Rural en la región desde el año 2010 mediante varias acciones y mecanismos:

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Instituto MEAS-RELASER termina con éxito

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MONTEVIDEO - Extensionistas agrícolas, investigadores, economistas y representantes de los Ministerios de Agricultura de América Latina se reunieron entre el 29 de Septiembre y 3 de octubre en Montevideo para profundizar en la comprensión de nuevos conceptos sobre la extensión y compartir experiencias.Dieciséis delegados de los países de América Latina, desde México hasta Chile, participaron en el “Instituto de Primavera MEAS - RELASER”, uncurso intensivo organizado por el proyecto “Modernización de Servicios de Extensión y Asesoramiento” (MEAS, por sus siglas en inglés) financiado por USAID y liderado por la Universidad de Illinois y la Red Latinoamericana de Servicios Rurales de Extensión (RELASER), en colaboración con la FAO, IICA y PROCISUR.

Durante el taller intensivo de cinco días, desde el 23 de septiembre hasta el 3 de octubre, los participantes abordaron formas de integrar las prácticas en los planos económicos, sociales y políticos con la finalidad de renovar la agricultura familiar en las zonas rurales de América Latina, conseguir un impacto real en la política agrícola a nivel de los países y promover redes más sólidas entre los diversos actores de la política de extensión.  Los participantes aprovecharon la oportunidad para investigar cómo países vecinos y otros no tan cercanos están abordando los cambiantes desafíos de la agricultura rural en pequeña escala.

Para Dumar David Guevara, de Colombia, esta semana supuso "un lugar para ampliar el conocimiento, un espacio de reflexión", y una idea extraída del taller que prevé poner en marcha es la de "proponer un esquema más participativo de extensión" en la forma de ofrecer el servicio en su país.

Todos los aspectos del Instituto se centraron en la posibilidad de fortalecer y modernizar la prestación de servicios de extensión en cada uno de los países de la región.Los participantes se sitúan en diversos niveles de eficiencia, lo que permitió cultivar el diálogo sano entre los políticos, los productores y las instituciones.La sesión del lunes comenzó con la pregunta "¿Cómo se define la extensión?". Como era de esperar, las respuestas variaron.Sin embargo, todas ellas comparten un núcleo y objetivo común: la extensión es plural, y si se trata de informar, asistir y atender las demandas y necesidades de los agricultores, las buenas prácticas deben adoptarse a nivel nacional, local e individual, y sólo se podrán implementar a través del trabajo cooperativo de muchos actores.

Como explicó Leticia Rojas Araya, representante de Chile, las prácticas saludables abrazan "la integralidad de la extensión.No podemos considerar los factores productivos sin incorporar los factores humanos, culturales y ambientales”. Sólo entonces puede hacerse posible una mejora sostenible en la calidad de vida de los productores."He ganado nuevos conocimientos relacionados con la extensión y sus cualidades, lo que me ha ayudado a reflexionar sobre cómo el modelo opera en Chile e identificar oportunidades de mejora que se pueden implementar en el corto plazo."

A partir de estas reflexiones, los participantes trabajaron en grupos y escucharon a los colegas de cada organización. Varias universidades clave en América Latina presentaron los métodos actuales y experiencias relevantes que están fortaleciendo la extensión en todo el mundo.John Preissing, Representante de la FAO en Perú, trabajó con los participantes para establecer los elementos cruciales del Nuevo Extensionista, el hombre o la mujer que ayuda a los pequeños agricultores a adquirir nuevos conocimientos y a trabajar de forma conjunta y de maneras más efectivas para aumentar los ingresos de los agricultores.Más adelante, Paul McNamara, investigador del MEAS, exploró con los participantes la financiación sostenible de la extensión.

"Aprecio especialmente el tiempo que se han dado los líderes de cada organización para reunirse y compartir sus experiencias con nuestro grupo de participantes durante nuestro curso de entrenamiento", dijo Paul McNamara."El tiempo dado por los investigadores y el personal del IICA para explicar algunas de sus actividades relacionadas con la extensión y los agricultores familiares en Uruguay es especialmente apreciado;todas estas contribuciones son de la más alta calidad".

El Instituto fue un momento ideal para el diálogo abierto entre los representantes de los países comprometidos con diversos grupos agrícolas, gubernamentales y de cooperación, esenciales para el intercambio de ideas que mueve a la gente hacia el cambio."Fue inspirador y revelador.Reconocer que hay preocupaciones y objetivos similares, y diferencias interesantes en la ejecución de los programas ha sido sumamente valioso.Creo que el taller ayudó a forjar redes de aprendizaje entre los profesionales de la extensión de América Latina, que servirán a sus países en el futuro.Articular al MEAS y RELASER demuestra el poder de la experiencia del MEAS y la fuerza de las redes de RELASER para el mejoramiento de los programas de extensión de la región”, recalcó John Preissing, de la FAO.

"Ha sido un privilegio poder reunir un grupo de personas de tan alto nivel, que están dirigiendo los sistemas de extensión en nuestra región, para el intercambio de experiencias, herramientas, enfoques y para identificar la forma de colaborar en el futuro. El Instituto ha traído grandes socios para RELASER y, definitivamente, se ha fortalecido la red", concluyóMaría Isa bel Paredes, de RELASER.

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