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RELASER es la Red Latinoamericana de Servicios de Extensión Rural, creada en octubre del 2010, en Santiago de Chile. En esa oportunidad un conjunto de instituciones públicas y privadas, bajo el liderazgo internacional de GFRAS (Foro Global para Servicios de Asesoría Global), decidieron crear un espacio para el debate acerca del estado y evolución actual de los sistemas de la extensión rural en Latinoamérica, y trabajar en su mejoramiento. 

RELASER entiende por extensión “todas las diferentes actividades que se realizan para proveer la información y servicios que necesitan y demandan los agricultores y otros actores del sistema de innovación, para ayudarlos a desarrollar sus capacidades técnicas, organizacionales y de gestión, de tal manera de mejorar su calidad de vida y bienestar” (GFRAS, 2010).

Esta definición surge de un debate mundial sobre el nuevo rol de la extensión. Se plantea un nuevo paradigma que consiste en que la extensión sea entendida como un servicio que forma parte de los sistemas de innovación agroalimentarios interactuando con la investigación y la educación, como una forma efectiva de generar valor económico y social requerido para la sociedad rural. Este paradigma tiene los siguientes componentes fundamentales:

  • Servicios descentralizados: los servicios locales (que pueden ser cooperativos, estaduales, provinciales entre otros), en contraposición a los creados y dirigidos por los niveles centrales, son más democráticos, idóneos para identificar y recibir la demanda de los usuarios y capaces de adaptar sus metodologías y estrategias a las características sociales y económicas de sus territorios.
  • Enfoque multidimensional: la sociedad rural para mejorar sus condiciones económicas y su calidad de vida necesita abordar en forma conjunta sus problemas, como son el productivo (sea este agrícola o no agrícola), el cuidado ambiental, la participación ciudadana (mejorar su capital social), dar valor a sus activos no productivos, capacidad de integración, resolver sus conflictos de una forma adecuada, así como temas territoriales, identitarios y de seguridad.
  • Pluralismo en la entrega de servicios: dada la multidimensionalidad del problema se requiere de nuevas y diversas capacidades que normalmente no pueden ser facilitadas por un prestador. Es muy importante que el sistema sea capaz de abrirse a nuevas fuentes de prestación, sean estas públicas o privadas (incluida la sociedad civil), pero que garanticen calidad y experiencia.
  • Orientación a los mercados y objetivos de los productores: los bienes y servicios que se generan en el medio rural deben producirse y adaptarse a las condiciones que exigen los mercados. Sin embargo, también se debe reconocer a un importante grupo de agricultores que están principalmente enfocados a la seguridad alimentaria.
  • Extensión orientada por la demanda: se debería contar con servicios de extensión contra demanda lo cual sucederá en la medida que se dispongan de más y mejores organizaciones, que se reconozca realmente las capacidades y el conocimiento que proviene de las comunidades y de los propios productores, y se establezcan mecanismos efectivos de diálogo entre el Estado y la sociedad civil para recoger esta demanda. A esto hay que agregar que exista la capacidad en los productores y sus organizaciones de estructurar y explicitar su demanda.
  • Extensión orientada a la diversidad de actores: la extensión ha estado tradicionalmente enfocada a productores con tierra, adultos y hombres, pero ahora debe adaptarse y sensibilizarse para atender a su diversidad de públicos, mujeres, juventud rural y adultos mayores, personas sin tierra, pequeños empresarios, comerciantes, entre otros.

 

Misión

La Misión de RELASER es apoyar la consolidación de los sistemas de extensión públicos y privados en América Latina, que promuevan el desarrollo sostenible, como parte de los sistemas de innovación a través de la ejecución de sus líneas estratégicas.

 

Visión

La Visión de RELASER es ser protagonista en la articulación de espacios para contribuir a la mejora de la competitividad, sustentabilidad y equidad social de los sectores agropecuarios, agroalimentarios y de los territorios rurales.

 

Trayectoria

Con el liderazgo internacional del Foro Global para Servicios de Asesoría Rural (GFRAS), surge la iniciativa de la Red Latinoamericana para Servicios de Extensión Rural (RELASER). En su primer encuentro llevado a cabo en Octubre de 2010, en Santiago de Chile, un grupo de instituciones de la región se comprometen en crear un espacio para el debate acerca del estado y evolución actual de los sistemas de extensión rural en Latinoamérica y trabajar en su mejoramiento.

  • El año 2011 se realiza la segunda reunión de la red latinoamericana en Managua, Nicaragua, donde se decide la formalización de RELASER, se designa a un Comité Directivo y a una Secretaría Ejecutiva.
  • En el año 2012 se lleva a cabo la tercera reunión de la red en Santa Cruz, Bolivia, dónde se delinean los ejes de la primera "Estrategia y plan de trabajo a mediano plazo 2013 - 2015".
  • En el 2013 RELASER, junto con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y Agricultura (FAO), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y GFRAS, impulsaron el Estudio a los Servicios de Extensión y Asistencia Técnica (SETTA) en 14 países de América Latina. En el mismo año, la red tuvo su reunión anual en Brasilia dónde se discutió sobre "El rol de las políticas públicas para la extensión rural".
  • En el 2014 el accionar de la red continúa dinamizándose y se lleva a cabo: i) un diálogo con instituciones claves de asistencia técnica y extensión rural (ATER) de Brasil en Foz do Iguaçu, ii) la reunión anual de RELASER, conjunta con la de GFRAS, en Buenos Aires en el tema de la "Extensión rural basada en evidencia", iii) un estudio para establecer una metodología para identificación de brechas en capacidades de extensionistas (en alianza con GFRAS), iv) se inicia un estudio sobre metodologías participativas de extensión rural (en alianza con FAO) y v) se organiza un curso en Montevideo, “Instituto de Primavera sobre Extensión” en conjunto con FAO y MEAS, en Montevideo, dirigido a actualizar conocimientos de decisores de políticas de extensión en la región (MEAS es un programa de USAID liderado por la Universidad de Illinois).
  • El año 2015 se organiza una reunión de Comité Directivo en México para promover una jornada de diálogo con actores claves de la institucionalidad de ATER de ese país. Además, se realiza la reunión anual de la red en Colombia en el tema de “Políticas públicas en extensión que potencien los sistemas de innovación”. Además, se emprenden dos nuevas colaboraciones: una sobre "Extensión y Manejo Integrado y Sostenible de Recursos Naturales" con FAO y otra sobre “Intercambios sur - sur para el fortalecimiento del ATER en la región” con FAO y MEAS.  En este año se elabora también la “Estrategia y Plan de Trabajo RELASER 2016 – 2018”. Es importante resaltar que entre el 2012 y 2015 se consolidan seis Foros Nacionales de RELASER (Colombia, Chile, Paraguay, Nicaragua, Costa Rica, Uruguay, México y Argentina) y dos Grupos Temáticos (uno de comunicadores y otro de universitarios y académicos interesados en extensión rural) que constituyen un componente medular de la red. 


Haciendo un balance de lo recorrido hasta ahora, se evidencia una serie de aciertos y puntos por mejorar. Entre los puntos por fortalecer destacan i) la necesidad de una mayor incorporación y protagonismo de productores y actores privados en los distintos espacios de la red y ii) mejorar la comunicación y gestión del conocimiento de la red. Entre lo positivo, se encuentra que RELASER se ha constituido como un espacio de intercambio y discusión entre personas interesadas en extensión e innovación en la región. El rol de la red ha sido potenciar la articulación de actores aislados para promover sinergias y cooperación. RELASER debe estar en espacios dónde se agregue valor a lo que los países y socios están haciendo, impulsando espacios de diálogo, el desarrollo de capacidades y la generación de evidencia, para el mejoramiento de los sistemas de extensión (en el marco de la innovación) en América Latina.

¿Por qué ser miembro de RELASER?

Las instituciones y profesionales relacionados a la extensión rural de América Latina se han interesado en ser parte de la Red Latinoamericana para Servicios de Extensión Rural (RELASER) debido a que ésta les ofrece:

  • Acceso a información, material y documentos relacionados a la temática de la región y el mundo.
  • Contactos profesionales relacionados a la temática de la región y el mundo.
  • Oportunidad de intercambiar conocimientos.
  • Actualizar conceptos y visiones.
  • Oportunidad de participar Foros Nacionales, dónde se apunta a incidir en la mejora de los servicios de extensión a nivel países mediante una colaboración entre los principales actores del sistema.
  • Oportunidad de participar en Grupos Temáticos, dónde se discuten asuntos de Extensión Rural desde una visión particular (por ejemplo, el grupo de Académicos y Universitarios interesados en Extensión Rural).

¿Cómo se financia la red?

RELASER ha funcionado desde sus inicios con una estructura muy liviana, buscando generar acciones mediante alianzas con sus miembros. Hasta ahora, ha financiado su trabajo de la siguiente manera:

  • El Foro Global para Servicios de Asesoría Rural (GFRAS) ha aportado para financiar el trabajo de la Secretaría Ejecutiva de RELASER, así como para varias actividades y acciones del plan de trabajo de la red. Mayor información sobre productos específicos revisar la sección “Nuestros Logros"
  • Las organizaciones anfitrionas locales han hecho importantes contribuciones para lograr la realización de eventos (talleres, reuniones de comité directivo y reuniones anuales).
  • Organizaciones internacionales se han aliado con RELASER para generar productos conjuntos (como herramientas, cursos, intercambios o publicaciones), relacionados a la temática de extensión. Destaca la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y Agricultura (FAO) quien ha apoyado una variedad de iniciativas de la red; el Programa de Desarrollo Agropecuario Sostenible (PROAGRO) de la Agencia Alemana de Cooperación Técnica (GIZ) de Bolivia que apoyó al desarrollo e implementación de la página web de la red; y el proyecto Modernización de Servicios de Extensión y Asesoramiento (MEAS) financiado por USAID y liderado por la Universidad de Illinois.  Mayor información en sección “Nuestros Logros".
  • Tanto los miembros de la red, como los miembros del Comité Directivo, suelen auto-financiar su participación en los eventos de la red, de Foros Nacionales y Grupos Temáticos.

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